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只需和猫狗玩上10分钟,就能减少你的压力

来源:蝌蚪五线谱 发布于2019/07/29

  

  为了帮助缓解大学生的焦虑情绪,美国数百所大学均实施了所谓的动物探访计划。人们普遍认为和动物互动可以减低压力,但到目前为止还没有足够的科学证据证明该举措确实有效。

  这项研究则是第一个深入探究宠物对压力荷尔蒙——皮质醇的生理效益的实验。来自华盛顿州立大学的人类发展学者Patricia Pendry表示:“我们已经知道和动物互动有助于学生产生更多积极的情绪,但我们更想了解,这种接触是否能实际地减轻学生的压力。”

  该研究以唾液皮质醇水平作为指标,以249名大学生为实验对象。在这项动物的探访实验中,学生们被随机分成了4组。第一组学生可以在当地的收容所和喵咪狗狗玩十分钟,但另外三组就没那么幸运了。第二组在边上整整站了十分钟,看第一组的学生和动物玩耍;第三组甚至没能走到动物边上,只能看幻灯片里的影像。而最惨的第四组则是被研究人员告知很快就能和动物们一起玩耍,但实际上是处于无限的等待中。每个实验对象在这一天里会采集三次唾液样本,一次是刚睡醒时,另外两次则分别是实验开始后的第15和25分钟。

  作为首个在实验室外检查唾液皮质醇的动物探访实验,该研究的结果表明,人们的想法是对的。最后一组的皮质醇水平明显低于其他小组,而且学生醒来时的皮质醇水平、睡眠时间的长短,甚至是他们的昼夜节律如何,都没有影响到该实验的结果。简而言之,仅仅和动物互动了10分钟,就足以对学生的身体压力水平产生重大的影响。研究人员希望这项研究能够帮助其它的动物干预项目确定最佳的互动类型和变量。

  尽管该研究的样本量较小,但对于动物辅助治疗这一领域而言,本实验表明了与动物之间的互动的确有益于人类的健康。触摸是与动物建立联系的最有力的方式之一,无需太多的抓挠和摸头杀。曾有一项研究发现,主人与拉布拉多犬抚摸、交谈15—30分钟后,皮质醇水平显著降低。而另一项2017年的研究则发现,15分钟的宠物治疗课程对于降低学生心理压力和血压的效果立竿见影。

  来自华盛顿州立大学的团队认为,下丘脑-垂体-肾上腺轴是人体最敏感的应激系统之一,动物探访计划或许能通过调节催产素来稳定这个系统。该研究的主要作者总结道:“鉴于之前的研究中,与动物一对一或群体互动的结果均显示它降低了个人的皮质醇水平,我们的研究为动物探访项目能减压的理论提供了新的证据。”

  

  

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