位置导航:科普天地

为了保护大堡礁,澳大利亚派出了机器杀手

来源:煎蛋 发布于2018/09/12

  澳大利亚的大堡礁情况不太妙。在数十年人类活动的干扰下,这个联合国教科文组织的世界遗产因为水污染和气候变化等原因而岌岌可危。
  但是除此之外,还有别的东西在威胁着大堡礁。不过这些威胁是自然形成的,人类的活动只是在火上浇油——虽然这个威胁可能更迫在眉睫:过度捕捞。
  澳大利亚的棘冠海星数量正在“爆发式”增长,而原因就是它们没有了天敌。在少了捕食者之后,大堡礁为这些美丽但具有破坏性的生物提供了理想的栖息地,以至于有些海星可以长到一米多长。而棘冠海星的主要天敌——大法螺在近年来的数量则在不断下降。随着大法螺的减少,棘冠海星开始肆无忌惮地在大堡礁本来就已经非常脆弱的生态系统中大搞破坏。
  嗯……是时候让机器人来收拾局面了。
  2015年,昆士兰科技大学(Queensland University of Technology,QUT)的研究人员公布了一项被叫做棘冠海星机器人(Crown-Of-Thorns-Starfish robot,COTSbot)的解决方案。在初步测试之后,研究团队宣布这种水下自主无人机能够以99%的准确率识别出棘冠海星。更“妙”的是,无人机可以在识别出海星之后,向其注射一种化学物质。这种东西先会导致海星的皮肤出现水泡,之后就一命呜呼了。

  COTbot项目成功后,研究团队迭代更新了一个新版本,还给这种“杀手”起了个更酷的名字:游侠机器人(RangerBot)。“游侠”算是一种多功能的工具。因为它不仅仅能够控制海星的数量,还能够监控大堡礁的整体健康状况,并且将珊瑚礁衰退或者增长的情况绘制成图片。
  一天里,“游侠”最多可以泡在水下八个小时,能够有效地替代潜水员的工作。
  “‘游侠’仅重15公斤、75厘米长,一般人15分钟就能学会用平板电脑操作它。”“游侠”团队的首席研究员Matthew Dunabin教授对媒体说。“我们还花了大量的时间让用户界面尽可能简单,这样就能让尽可能多的人员(从研究人员、政府管理机构一直到学龄儿童)通过少量的培训就学会怎么操作‘游侠’。”
  目前,团队还在寻找其他能够让游侠机器人派上用场的地方。“不同的人会有不同的使用场景,我们也会调整硬件、软件和负载来适应不同的使用状况。”
  那么,这东西到底能拯救大堡礁么?没人知道吧。不过只得一提的是,在这个项目里,技术是用来解决而不是制造生态问题的,这实在不怎么常见。

 

 

Produced By 大汉网络 大汉版通发布系统