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被污染的空气可能还会污染我们的道德

来源:煎蛋 发布于2018/02/13

  心理科学协会的杂志《心理学》上的一项研究表明:暴露在空气污染中,甚至只是想象暴露在空气污染中,都可能导致不道德行为。实验结果表明,这种联系至少在一定程度上是由于焦虑增加所致。
  该研究的第一作者,哥伦比亚大学商学院的行为科学家Jackson G. Lu说道:“这项研究表明,空气污染可能会带来潜在的道德代价,而这种代价已经超出了空气污染在健康和环境方面众所周知的损失。这一点很重要,因为空气污染是一个严重的全球性问题,影响到数十亿人。即使在美国,也有大约1.42亿人居住在空气污染严重的地区。”
  早先的研究表明,暴露在空气污染中会增加个人的焦虑感,而焦虑与一系列不道德的行为有关。Lu和他的同事们假设污染最终可能会增加焦虑,从而增加犯罪活动和不道德行为。
  在该研究中,研究人员对美国9360个城市在9年内的空气质量和犯罪数据进行了对比。由环境保护署给出的空气污染数据是六种主要污染物,其中包括颗粒物、一氧化碳、二氧化氮和二氧化硫。由美国联邦调查局给出的犯罪数据则是七大类的犯罪信息,其中包括谋杀、严重伤害和抢劫。研究人员发现,空气污染程度较高的城市往往犯罪率较高。即使研究人员考虑了其他潜在因素,比如总人口、执法人员人数、年龄中位数、性别分布、种族分布、贫困率、失业率、城市间不明显的异质性(如城市地区、法律制度)以及不受影响的时变效应(例如宏观经济状况)。

  为了在空气污染和不道德行为之间建立直接的因果关系,研究人员还进行了一系列实验。因为他们无法随机分配参与者体验不同程度的空气污染,所以他们让参与者自己想象空气污染。在一个实验中,256名参与者先是被要求看一张污染场景或干净场景的照片。他们需要想象自己生活在那个地方,想象当他们呼吸空气的时候,他们会有什么感觉。然后,所有参与者再去完成一个看似毫不相关的任务:首先,他们会看到了一组暗示词。然后,他们需要找出另一个与暗示词相关联的单词,每个正确的答案都能让他们挣到0.5美元。由于设置好的电脑故障,如果参与者在答案框上方悬停鼠标,正确答案就会出现。研究人员会要求他们不要这样做,然而参与者不知道的是,研究人员已经默默记录了他们看答案的次数。
  研究结果表明,那些认为自己生活在污染地区的人比那些假装住在清洁区的人更容易作弊。在另外两个实验中,参与者看到了在北京同一地点拍摄的被污染或者清洁的照片,他们写下了在那里生活的感觉。然后,编码员就会根据参与者表达的焦虑程度来评价他们的文章。同样,那些生活在被污染的地方的参与者比那些生活在干净的地方的人更不道德,他们在写作中表达了更多的焦虑。在对美国大学生进行的一项实验中,研究人员测量了参与者在报告骰子的结果时作弊的频率。在对印度成年人的另一项实验中,他们测量了参与者是否愿意使用不道德的谈判策略。正如研究人员假设的那样,焦虑水平是联系两者的纽带。
  档案和实验方面的研究结果都表明,暴露在空气污染中,无论是身体上的还是精神上的,都会因为越来越多的焦虑而导致更多的犯罪行为。Lu和他的同事指出,除了焦虑外,还有其他的机制将空气污染和不道德行为联系起来。他们也承认,想象空气污染并不等同于真正的空气污染,他们强调这些限制是进一步研究的方向。

 

 

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