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这位22岁的少年,打算五年清理太平洋一半的垃圾

作者:李二宝/编译 来源:蝌蚪五线谱 发布于2017/05/19

  来自荷兰的22岁创客Boyan Slat发起了一项野心勃勃的计划——清理海洋区域中的塑料垃圾,他的清理目标正是大名鼎鼎的大太平洋垃圾带。虽然该计划正面临着一些重大的改变,他表示首次清理部署的执行日期将比预期更早——不用等到2020年末,该清理行动在12个月后就会开始,目前部分工作已经展开。
  Slat的非盈利性海洋清理计划是尝试通过安装一种可以清除太平洋海域大量塑料垃圾的系统。经设计,该系统将会漂浮于海面,收集来自全世界的污染物并捞出海水上层的塑料垃圾。
  Slat原先的设计是在海床4.5千米(2.8英里)以下设置一个巨大的塑料收集陷阱——该计划引发了科学家的担忧,并备受争议。现在,Slat表示团队计划用水下“锚”排成小型阵列,这些锚能在海面之下600米左右的地方漂流。理论上,这些锚会使塑料收集系统保持在原位,从而更有效地收集垃圾。
  该团队在5月11日的最新发布会上展示了这些装置。Slat说:“这些系统会自动漂浮或游向塑料所在地。在此之前,我们十年里只能清除42%的垃圾带,现在我们用五年的时间就能清理50%的垃圾带。”另外,他表示新系统的模型展示出更高的效率,但尚未有真正的海上测试成果来证实这些言论。

海洋清理的电脑效果图。图片来源:Erwin Zwart/The Ocean Cleanup

  垃圾漩涡
  该海洋计划的目的是解决一个严重而棘手的问题。来自全球的塑料垃圾流向海洋,随着时间流逝,洋流把它们送到海洋的五大区域——环流区,它是海洋残骸的天然聚集地。
  这些“垃圾带”倒不是堆在一起像小岛一样。驶过这些海域的人们都说看不见海中有很多垃圾,但那些又恶心又危险的垃圾的确就在那里。像海龟、海豹等动物吃了它们就会中毒。如果塑料垃圾分解成小粒子,微型塑料残骸最终会出现在鱼体内并进入我们的食物链。
  当Slat首次提出用一个65英里(104千米)长的V型漂浮阵列去收集海面漂浮的塑料并把塑料过滤到一个收集点时,这个点子得到了大家的广泛关注。然而,许多海洋科学家却对这个未经实践的、创造“史上最大的海面结构”的计划表示怀疑。
  Slat的团队也表示,新系统只在实验室和模拟情景中进行了测试,它仍然停留于理论层面。但设计的改变——使用更小、1千米长的阵列将有利于缓解一些顾虑。每个阵列都能独立进行测试,以见证系统的可行性;如果出错了,人们可以轻松地修理或移除这些阵列;一旦有足够资金,可以简单地按比例计算构造的资金问题,进而建造和启动这些阵列。
  引发怀疑的原因
  由于缺乏现实证据,该阵列的可行性仍然收到海洋科学家和海洋学者的质疑,他们先前已对海洋清理计划表示怀疑。
  海洋的力量是强大的,没有人知道这些系统能否有效对抗暴风雨和极端环流。如果这些系统崩溃了,这非但不能解决垃圾问题,还会使情况恶化。
  同时,科学家也担心这些系统会吸引鱼类和其他海洋生物进入来摄入塑料。
  并且,在收集到的塑料中,实际有多少能被回收利用呢?这很难确定。个别研究人员表示,有些垃圾位于更深的地方,收集的难度将超出海洋清理团队的预料。
  美国国家海洋和大气管理局的海洋废弃物方案负责人Nancy Wallace说,很多海洋垃圾藏在深处,而该装置很难收集到这些垃圾。但这个计划使公众更关注海洋垃圾问题,她认为这值得赞赏。她说:“越多人意识到这个问题,他们就会越关注这个问题。我希望,接下来每个人都能自问‘我能做什么去阻止这个问题的发生’,这就是预防的开始。”
  不过,要实现海洋清理的目标,还有很多更有效的途径。该项目的最杰出评论家之一、海洋学家Kim Martini表示,该装置应该放置于附近海岸、大部分垃圾进入海洋时最先到达的地方。
  其他团体的想法很简单——在垃圾落入海洋之前,把它们收集起来。
  海洋管理局已从海滩上收集20亿多磅(9亿多公斤)垃圾。美国港口城市巴尔的摩有一个垃圾收集水车,自2014年五月起,它已在内港中收集了约150万磅(680,000 公斤)垃圾。
  确实,这些方法都不能收集浮游于海中的塑料。如果这个装置能按计划发挥作用,它依然会是一个极为出色、令人钦佩的成果。
  如果Slat坚持按照新时间安排执行计划,最早于明年将有初步结果产生产生。

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