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首都科学讲堂第478期——《打穿壳幔边界,探索地球奥秘》

发布于2017/03/03

  人类对头顶的天空充满了好奇,对脚踩的大地却知之甚少。2015年11月30日,载有美国、英国、中国等12个国家的30名科学家的美国“决心”号钻探船从斯里兰卡科伦坡港口扬帆起航,前往西南印度洋中脊的一处明伟亚特兰蒂斯浅滩的海域,开启了人类历史上首次打穿地壳与地幔边界的旅程。本期首都科学讲堂,就有请到此次钻探计划的中国代表人之一、中国科学院地质与地球物理研究所研究员刘传周博士,来为大家分享他的科学之旅。

                 

    刘博士在科普报告一开始,就以玩笑的口吻说,在要打穿壳幔边界计划出来之后,网上就有很多的质疑声音,譬如海水会不会全部漏到下面去、会不会引发大地震等等一系列问题,其实打穿壳幔边界其实就像蚊子在人的身上叮一下,不会有什么问题的。而地幔里面有什么,人类到现在也无法确认,因此,打穿壳幔边界,就显得尤为重要。早在1957年,美国就开始了莫霍计划,想要打穿壳幔,可惜这个计划最终因为后续经费不足在九年后夭折。尽管莫霍计划最终未能如愿以偿,但却大大推动了国际科考钻探的发展,所以才有了这次的新莫霍计划,目的就是为了了解壳幔边界的性质。计划分为三步,先钻到1300米深,再钻到3000米深,最后钻到5000米深,虽然他们这次实际上只钻了800米深,但已经取得了不少珍贵的地球岩芯,研究结果都会在今年10月公布。

  刘博士不仅介绍了他们研究团队的研究内容,还讲述了他们在船上的3个月生活,从起航开始就风浪不断,一路随着大海上下颠簸,有如生活在一个会到处乱弹的弹簧上。30多名科学家不分昼夜的两班倒,每天12个小时的工作,同住一屋的两个科学家几乎见不上一面。虽然科学家们在船上的生活很辛苦,但他们也能自娱自乐,在摇晃的船上摇晃地打着乒乓球,每周一次的烧烤时间,尤其是到了圣诞节,举办了一个小型派对,喝着可乐唱着歌,在开展科研的同时生活的也是有滋有味。

    刘传周博士的分享让在场的听众们有了耳目一新的感觉,昔日的演讲大多都是专注于科学的研究成果,这是为数不多讲到科学家们的科研生活的,虽然辛苦,但却充满着乐趣。演讲结束后,听众们纷纷鼓掌,为了科学,也为了科学家们在其中的奉献。

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